Будучи на третьем курсе физтеха, Валентин Жигулин, был принят в аспирантуры нескольких лучших университетов Северной Америки. В этой статье - рассказ о его экскурсии по университетам весной 1999. Первоначально опубликована в физтеховской газете "За Науку".

АМЕРИКАНСКИЕ ВУЗЫ ГЛАЗАМИ ФИЗТЕХА
Валентин Жигулин

                                                                Хорошо там где нас нет.
                                                                Народная пословица

Являясь типичным физтехом, я довольно рано начал задумываться о своем будущем. Рассматривая возможные сценарии моей будущей жизни в России, я быстро пришел к выводу о том, что здесь придется совмещать приятное с необходимым, т. е. учебу и работу в конторе. При этом пострадает и то и другое, г. к. работа вряд ли будет связана с физикой. Поэтому пришла идея пойти по более легкому и интересному пути и продолжить свое образование в аспирантуре какого-нибудь хорошего американского вуза. После 6 месяцев, ушедших на сдачу тестов, подготовку и отправку документов, я был принят во многие университеты. Как одни из лучших, мое внимание привлекли California Institute of Technology (Caltech), University of California & Berkeley и Cornell University. Казалось бы, цель достигнута и остается лишь ждать лета и готовить себя к новому образу жизни. Но тут-то и возникает одна из проблем, порождаемых американским образом жизни, это проблема выбора, в данном случае выбора вуза. Американские студенты очень серьезно относятся к этому выбору и весной, в начале апреля, ездят по принявшим их университетам (за счет последних, кстати) в поисках наиболее подходящего их личным запросам. (Как потом оказалось, такое поведение далеко не единственное проявление достоинств молодой интеллектуальной элиты США, из которых самым ярким является умение утонченно шутить и смотреть на мир широко раскрытыми глазами.) Решил последовать их примеру и я, тем более, что второй такой случай попутешествовать за чужой счет вряд ли представится...

CALTECH
(PASADENA,CA)


Когда смотришь из окошка самолета на американские города, кажется, что кто-то поиграл в SimCity. С воздуха все выглядит просто идеально. Что удивительно, вблизи тоже, особенно университетские кампусы. Свое знакомство с американской системой образования я начал с Caltech'a, и первым человеком, которого я встретил в гостинице был... физтех, который тоже приехал посмотреть на институт, давший миру немало нобелевских лауреатов. Следующим утром мы и еще человек 25 будущих аспирантов из США были доставлены из гостиницы в институт, а точнее на его физический факультет. Целый день перед нами выступали faculty members и рассказывали о проводимых ими в данное время исследованиях, тематики которых очень разнообразны, от проекта LIGO по поиску гравитационных волн до изучения живых нейросетей. Все увлеченно завлекали студентов, уговаривая выбрать именно Caltech и именно их лабораторию, проводящую исследования на переднем крае науки. После нескольких часов экскурсий по переднему краю мы устали и под чутким руководством профессоров отправились обедать в отель Anaheim, который был построен специально к приезду в Caltech Эйнштейна. Профессора рассказывали разные истории о Саltech'e, превратив тем самым обед в дискуссию о кухне физики. После обеда экскурсия продолжилась... А вечером в честь нашего приезда была устроена небольшая вечеринка. В очень неформальной обстановке профессора, развалившись на полу у ног сидящих на диванах студентов, продолжали отвечать на вопросы и проводить агитацию. Приятно, когда выбираешь ты, а не тебя! Следующий день был посвящен экскурсиям по лабораториям. Каждый был волен войти в любую лабораторию и попросить рассказать о тематике исследований. Так как меня интересовала в основном теория, то я посетил лишь лаборатории квантовой оптики (где ознакомился с установкой, на которой осуществляется квантовая телепортация) и физики твердого тела. Работавший там аспирант сообщил, что образец, который он изучает, скоро запустят в космос, т. к. на Земле нет подходящих условий для дальней-ших исследований. Вот так...

UC BERKELEY
(BERKELEY, CA)


В отличие от Caltech'a, в котором 2000 студентов, изучающих в основном естественные науки, в Berkeley 30000 учащихся. Большой и очень красивый кампус расположен в живописной San Francisco Bay Area, у подножья горы. Все здания выдержаны в едином, вполне европейском, архитектурном стиле. Физики занимают два из них, в которых помещаются лаборатории и офисы преподавателей и студентов. Раз в день все собираются вместе попить чай с плюшками, обменяться результатами, идеями и просто поболтать. Каждый день проводятся публичные лекции ведущих мировых ученых. В общем, такой себе интеллектуальный котел, в котором варятся открытия. А рядом еще и Lawrence Berkeley Laboratory, в которой тоже много чего интересного происходит, и тоже не без участия студентов. Практически никакой программы предусмотрено не было и каждый prospective встречался лично с интересующими его профессорами. Очень выгодная схема для тех, кто знает, чем он хочет заниматься в будущем. Faculty members предельно открыты и готовы ответить на любой вопрос. Я посещал в основном теоретиков и был приятно удивлен вычислительной мощью, находящейся у них в распоряжении. Надо сказать, что теория в США часто делается на компьютерах (либо с их помощью), и каждый хороший университет хоть одним суперкомпьютером да обладает. И Berkeley не исключение, а скорее наоборот. Ведь знаменитая версия системы UNIX Free BSD сделана именно там. И сейчас университет остается одним из лучших в области Computer Science, чему в немалой степени способствует входящий в состав университета International Computer Science Institute, Математика представлена тоже очень сильно - помимо обычного факультета математики имеется еще и Mathematical Sciences Research Institute, в котором работают многие выдающиеся математики. В общем, если вы фанат науки, то Berkeley место для вас.

CORNELL
(ITHACA, NY)


После пятичасового наблюдения в окно автобуса полей и лесов штата Нью-Йорк я оказался в" небольшом поселке типа Долгопрудного. Основное население Ithaca студенты, их там порядка 30000. В Comell'e тоже есть свой центр суперкомпьютерных вычислений, а еще CESR. (Cornell Electron Storage Ring), Nanofabrication Facility, Theory Center и много чего другого. Создается впечатление, что попал опять в Berkeley те же традиции, та же ухоженность кампуса и лабораторий, опять же, учится и работает много физтехов. Но основное направление физических исследований несколько другое. Очень сильна физика твердого тела. Знаменитый твердотелыцик David Mermin на вопрос, что лучше Berkeley или Cornell отвечает: Оба. Выбирай по погоде. А погода то в Ithaca московская. Лауреат Нобелевской премии D. Lee предлагает идти к нему. Но нет, эксперимент это не то, чем я хочу заниматься, да и один физтех у него уже работает. Интересно, зачем ему два? Радует, что в Cornell'e, как и в других университетах, профессура очень хорошего мнения о МФТИ. Поэтому общаются с тобой так, как будто ты специалист в их области, хотя часто это и не так. Недавно университет получил огромный грант от NSF на внедрение новой и очень перспективной Interdisciplinary graduate training program in nonlinear systems. Академическая общественность в США вообще очень обеспокоена все более углубляющейся узкой специализацией ученых, поэтому начинается широкое внедрение различных междисциплинарных проектов, стимулирующих обмен знаниями и сотрудничество специалистов из разных областей знаний. Такими проектами в Comell'e являются, например Center for Applied Mathematics, Chaos and Complexity Center и другие.

ВМЕСТО ЗАКЛЮЧЕНИЯ

Сделать правильный выбор всегда сложно, но гораздо хуже, когда возможности выбора нет вообще. Хорошее образование открывает перед студентом Физтеха широкие перспективы и грех этим не воспользоваться. Не стоит предавать свою детскую мечту ради тепленького места в офисе, вы ведь физтех, а значит, достойны большего.